Google Allo cada vez más cerca de WhatsApp

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El mundo ya tiene suficientes aplicaciones de chat. Cuando el último servicio de mensajería de Google, Allo, se lanzó esta mañana, una mirada rápida nos mostró que tenía las mismas características que Snapchat, WhatsApp y Facebook Messenger antes. ¡Usted puede doodle en sus cuadros! ¡Aquí está un emoji con los ojos del corazón! ¡Mire esta etiqueta engomada de un toro twerking! Oh-by-the-way-estamos-leyendo-sus-mensajes-esperanza-que-no-un-problema-bye!

Google Allo

Al igual que Facebook, Instagram, Skype y Snapchat, los mensajes que envía en Google Allo no se codifican automáticamente de extremo a extremo. Este tipo de encriptación, que Whatsapp comenzó a utilizar en abril, significa que sólo usted y el destinatario de su mensaje pueden leerlo y nadie en el medio. Las aplicaciones de mensajería sin encriptación de extremo a extremo pueden almacenar sus mensajes en sus servidores y acceder a ellos en cualquier momento, así como entregarlos al gobierno si así lo requiere la ley. La tecnología académica y autor John Naughton ha comparado a “enviar sus secretos más íntimos a través de tarjetas postales de vacaciones” y Edward Snowden fue tan lejos como también llamar a Google Allo “peligroso”.


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Pero Google tiene una razón para no usar cifrado de extremo a extremo (si es bueno o no depende de usted). La aplicación incluye Google Assistant, una herramienta que puede responder a tus preguntas dentro de cualquier chat. Para que esto funcione, Google naturalmente debe tener acceso a sus mensajes. Su nueva función “Smart Reply” también significa que lee y analiza sus conversaciones para darle sugerencias personalizadas de respuesta automática. A pesar de haber prometido originalmente que sólo almacenaría su historial de chat durante un período de tiempo limitado, Google ha admitido que conservará los datos a menos que elija personalmente eliminarlos. La aplicación está intentando activamente aprender tanto sobre usted como sea posible, y luego almacenar los datos.

Pero mientras que Google Allo no ofrece automáticamente el cifrado de extremo a extremo, está recibiendo elogios por la capacidad de optar a través de “modo de incógnito”. Una vez que se selecciona este modo, tiene un cifrado extremo a extremo en sus mensajes y puede configurarlos para que expiren después de un cierto período de tiempo. Maravilloso. Brillante. Sobre el artículo. No más preocupaciones.

Excepto colocando la responsabilidad en el usuario para optar por la privacidad (en lugar de optar por el asistente de Google) Google ha jugado un truco que muchas empresas han jugado antes. Amazon lanzó recientemente una versión británica de Echo, un dispositivo inteligente “constantemente escuchando” que graba y almacena todas sus preguntas, y le dio a los usuarios la opción de silenciar la máquina si estaban preocupados por la privacidad. Pero por su propia naturaleza, nadie que desee este dispositivo se preocupa por la privacidad.

Y también con Google Allo. Cualquier persona preocupada por la advertencia de Snowden no la descargará, y los que la descargan no se preocupan por la falta de encriptación de extremo a extremo, o desconocen. Incluso el nombre “modo de incógnito” hace que suene como algo que debe ser utilizado para shady o aturdido goings-on, en lugar de aceptar que, por defecto, todas sus conversaciones privadas deben permanecer privadas.

Lo que plantea la pregunta: ¿por qué no nos importa la mayoría? La encriptación opt-in de Allo es en realidad una gran mejora en el desprecio total de Facebook Messenger por esta medida de privacidad, y esa aplicación tiene mil millones de usuarios activos. ¿Estamos realmente tan distraídos con pegatinas y emojis que no escatimamos un pensamiento de seguridad? Nuestra apatía general hacia la privacidad personal establece un precedente para un futuro en el que – y realmente, no se necesitan sombreros de estaño – ninguna de nuestras conversaciones son siempre privadas.

 

Usted probablemente no le importa porque sus conversaciones son aburridas (sin ofensa). No nos preocupa que el gobierno o la policía o las grandes empresas estén escuchando porque todo lo que estamos hablando es si conocer a los chicos de Nando a las seis o las seis y media. Pero no importa lo absurdas que sean nuestras conversaciones, siempre debemos protegernos de las escuchas.

Esto se debe a que, como la forma en que se utilizan las historias de búsqueda de Google en los programas judiciales, sus datos personales pueden ser malinterpretados fácilmente. Si alguna vez tuviste problemas con la policía, ¿realmente puedes confiar en ellos para entender las bromas privadas entre tú y tus amigos, y no interpretar significados maliciosos en tus mensajes? ¿Qué pasa si terceros acceden a sus conversaciones? Las empresas ya usan nuestros perfiles de redes sociales para orientar anuncios hacia nosotros, pero ¿y si escaneaban nuestros mensajes para que nos entendieran mejor? ¿Podría su conversación improcedente acerca de lo enfermo que está sintiendo afecta sus reclamaciones de seguro de salud? ¿Su mensaje sobre problemas de dinero le impedirá obtener un préstamo?

Estas son preguntas hipotéticas, sí, pero son un camino que nuestra apatía nos está llevando hacia abajo. Preferiríamos pasar por los Términos y condiciones para obtener una nueva característica llamativa que realmente escudriñar los datos que estamos regalando y cómo se utiliza. Las empresas saben esto, por lo que se esconden detrás de opt-in características como “modo de incógnito” y el botón “borrar historial de chat”. Pueden defenderse diciendo que la opción está allí mientras que simultáneamente sabiendo que la mayoría de la gente nunca la utilizará realmente.

No hay una manera fácil de hacer que el mundo entero se preocupe por la privacidad, pero afortunadamente probablemente no hay manera de que se preocupen por Allo tampoco. No es seguro si la aplicación de mensajería fallará, pero dado el éxito de las aplicaciones de chat anteriores de Google (Talk o Hangouts, ¿alguien?), Parece probable. Por otra parte, ninguno de ellos tenía una calcomanía de un toro musculoso moviendo su trasero.

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