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En la India y México, WhatsApp es el nuevo hack de crecimiento

octubre 16, 2019

Dejando a un lado, con el fin de trabajar en Aarti y Sumit Rastogi heladería Artinci en la India, usted tiene que tener competencia en WhatsApp, una aplicación de mensajería social.

El cofundador Aarti Rastogi tiene una discapacidad auditiva, por lo que el 90 por ciento de la comunicación de la empresa es a través de la aplicación de mensajería propiedad de Facebook, que actualmente es gratuita para los usuarios normales y de negocios.

«Es el salvavidas de nuestro negocio», dijo Sumit Rastogi, el director de la heladería.

La compañía Bengaluru es un ejemplo de los 5 millones de usuarios activos mensuales de la aplicación de negocios de WhatsApp, una versión de la aplicación de mensajería principal que se lanzó hace unos 22 meses (no debe confundirse con WhatsApp Business API, un servicio de pago para grandes clientes empresariales) . Los clientes de WhatsApp Business van desde un salón de uñas en México, hasta un negocio con sede en Sao Paulo que fabrica turbantes, hasta una pequeña joyería en Yogyakarta, Indonesia, que trabaja en alianzas.

El rally e informe de la demanda en regiones en desarrollo como India y México está posicionando WhatsApp Business como algo más que un potenciador de un negocio, sino como una parte única y necesaria del plan.

Para pintar una imagen del alcance actual de WhatsApp, más de 1.500 millones de personas en más de 180 países utilizan la aplicación principal de WhatsApp, según Amrit Pal, un gerente de producto en WhatsApp. En la India, es especialmente popular. Más de 400 millones de personas usan la aplicación cada mes en el país, dijo Pal.

Las características emblemáticas de la aplicación empresarial incluyen perfiles de negocio para mejorar el profesionalismo, herramientas de mensajería que ayudan con respuestas rápidas a las preguntas más frecuentes, y etiquetas, por lo que los pagos y seguimientos se sienten más manejables.

Aún así, Bryss del ángel Martínez, fundadora de Nails Bryss, un salón de uñas que también ofrece formación para manicuristas, dijo la plataforma «al principio… era algo a lo que no todo el mundo estaba acostumbrado. Las citas estaban programadas por teléfono o directamente en el salón, dijo, pero la adaptación llegó con el tiempo.

Ahora, dijo, en el año transcurrido desde que WhatsApp Business forma parte del plan de negocio de Nails Bryss, su cartera de clientes casi se ha duplicado. Martínez está pensando en abrir una segunda tienda en un futuro próximo.

Otras startups que citan WhatsApp como un componente clave del negocio incluyen Vahan y Digi-Prex, ambos nacidos del lote más reciente de Y Combinator. Este último, por ejemplo, dijo durante un terreno de juego que adquiriría clientes a través de WhatsApp para construir su farmacia en línea en la India.

Adora Cheung, socio de Y Combinator, dijo que no hay materiales Específicos de YC enfocados en WhatsApp, pero la colaboración en el servicio ocurre entre las empresas del lote.

WhatsApp se utilizó como «una manera de evitar altos costos de SMS y datos, y simplemente se atascó», continuó.

WhatsApp no ofreció mucha información sobre cómo está trabajando directamente con startups, pero la compañía explicó que ha formado alianzas con organizaciones locales, como Startup México o Startup India, para aprovechar el talento.

Startup India no respondió inmediatamente para hacer comentarios. Startup México explicó que una de cada tres startups mexicanas que albergan desarrollan su negocio en lo alto de la plataforma WhatsApp. Alrededor del 48 por ciento de las startups mexicanas que forman parte de la comunidad startup México en WhatsApp Business dicen que han podido contratar a más empleados gracias al crecimiento impulsado por la aplicación, dijo la incubadora.

Rodrigo Maldonado, coordinador del programa Startup México, dijo que se asoció con WhatsApp «porque todos en México que tienen un smartphone, tienen WhatsApp». El siguiente orden de negocios fue enseñar a las startups bajo su paraguas cómo optimizar mejor la aplicación, que Maldonado dice que ha sido un trabajo en curso.

WhatsApp Business abordando mercados en los países en desarrollo viene con su propio conjunto de matices. La reputación de su empresa matriz, por ejemplo.

Facebook, que adquirió WhatsApp por 16.000 millones de dólares en 2014, tiene un historial de gestión de negocios de terceros volátil.

Hace unas semanas, Facebook suspendió «decenas de miles» de aplicaciones usando datos inapropiados, según The Verge. La compañía de medios sociales también publicó una entrada de blog diciendo que las aplicaciones fueron eliminadas por múltiples razones tales como «compartir inapropiadamente los datos obtenidos de nosotros, hacer que los datos estén a disposición del público sin proteger la identidad de las personas o algo más que estaba en claro violación de nuestras políticas.»

Las preocupaciones de privacidad de la empresa matriz de WhatsApp han dejado a los legisladores de la India en flujo. Como informó por primera vez por Business Standard, el gobierno indio está retrasando el lanzamiento de WhatsApp Pay en la India, debido a la falta de cumplimiento del procesamiento de datos. La saga ha continuado durante meses, y aunque la función de pagos ya se ha acumulado en 1 millón de usuarios, necesita la aprobación del gobierno antes de implementar el sistema más ampliamente. En este momento, Paytm, una startup de pagos electrónicos, parece estar llenando este vacío.

Más allá de las preocupaciones de cumplimiento, la dependencia excesiva de una aplicación singular nunca es una buena idea, según Cheung de Y Combinator. Por ejemplo, ¿qué pasa si la aplicación Business pasa de libre a no?

Michael Cusumano, profesor de la Escuela de Administración Sloan del MIT que ha estado estudiando plataformas por más de 25 años, dice que no deberíamos preocuparnos.

«Facebook es una máquina de dinero debido a las profundas interacciones entre sus usuarios que puede vender anuncios muy dirigidos con precios altos», dijo, mientras estaba en un ferry antes de una reunión de la junta. «Puede permitirse el lujo de subvencionar WhatsApp y mantenerlo libre.» El equipo de WhatsApp también dijo que las características de la aplicación seguirán siendo gratuitas.