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El secreto de cómo Whatsapp llegó a los 1 Mil Millones de usuarios

julio 3, 2016

Un artículo de Harvard Business Review:

En un momento en que la tecnología digital está transformando una industria tras otra, las grandes empresas tienden a ver la innovación y la interrupción como resultado de descubrimientos importantes o maravillas tecnológicas. Se ven en el crecimiento explosivo de las compañías tales como WhatsApp o Instagram y se asume que la verdadera innovación es el reino de los ‘expertos’ digitales y empresarios ambiciosos. El corolario, por supuesto, es «no sabemos cómo hacerlo.»

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Pero cuando Mubarik Imam, la cabeza del crecimiento y las asociaciones de WhatsApp, dijo extraordinaria historia de la compañía a un grupo de ejecutivos de alto nivel y expertos en tecnología en una conferencia en Palo Alto año pasado, la narración era visiblemente libre de avances digitales o «eurekas!. Para aquellos que esperaban oír el secreto de cómo la magia digital de cómo  dos veteranos de Yahoo descontentos en multimillonarios durante la noche, la verdadera historia era una revelación. La transformación de una idea relativamente simple en una ganancia inesperada $ 19 de millones de dólares, resulta que era más sobre la solución de problemas con las herramientas a la mano de inventar nuevas soluciones a partir de cero.

Los fundadores de WhatsApp Ene Koum y Brian Acton lanzaron su empresa con una propuesta sencilla: Se crearían una aplicación de mensajería que se ha querido utilizar sin bombardearlos con la publicidad. Después de haber visto cómo Yahoo gastó enormes recursos de ingeniería de minas sus datos de usuario a un efecto mínimo, que creían que un mejor modelo fue a cobrar a los usuarios una tarifa y crear un equipo pequeño, ágil dedicada a mejorar el producto de forma incremental, ya que su entrada en el blog titulado «¿Por qué no ponemos anuncios?» en WhatsApp, nuestros ingenieros pasan todo el tiempo corrigiendo errores, añadiendo nuevas características, y tabla de todos los pequeños complejidades en nuestra tarea de llevar mensajería enriquecida, asequible y fiable a todos los teléfonos en el mundo. Ese es nuestro producto, y esa es nuestra pasión. Sus datos no es ni siquiera en la imagen. Simplemente, no estamos interesados en nada de eso «.

El producto es difícilmente revolucionario en términos de su tecnología, pero es fácil de usar y permite a la gente a hacer lo que quieren – chatear de forma segura (de forma individual o en grupos), compartir fotos y videos, realizar llamadas por Internet – todo ello sin temor a que alguien está mirando por encima del hombro o jugando con sus datos. Eso fue suficiente para permitir que WhatsApp sea viral y producir un crecimiento increíble, impulsado principalmente por el boca a boca entre las comunidades en línea.

Las lecciones aquí son claras:

El poder de enfoque. WhatsApp sabía lo que querían sus clientes y se pegó a él, evitando la tentación corporativa habitual hacer varias cosas a la vez.
La importancia de la escalabilidad. El modelo de negocio de WhatsApp tiene hoy en día es esencialmente el que se inició con. Se puso en marcha un producto, recopiló las reacciones, y la iteración mantuvo como escala y se añadió usuarios.
La primacía de la generación de activos. En la decisión de renunciar a los anuncios, WhatsApp hizo una apuesta que el valor de la empresa dependía más de la construcción de una base de usuarios de empantanamiento el negocio con las preocupaciones sobre la monetización. La apuesta claramente dio sus frutos. WhatsApp tiene un modelo de ingresos, sino que se basa en el volumen. Este volumen depende de la utilidad, y la utilidad depende de la construcción de la red más grande, la más dinámica posible.
Ejemplos como WhatsApp demuestran que la innovación en el mundo real, en muchos aspectos, se parece a una cadena de montaje. En un extremo es un punto de dolor o de un nuevo mercado potencial. En el otro es un producto o servicio que resuelve el problema o se dirige al mercado de una manera que nadie ha pensado antes. En el medio, las personas se sientan y se obligan a examinar el problema desde una variedad de ángulos frescos. A veces se toque en el laboratorio y llevar una nueva tecnología radical de soportar. Pero mucho más a menudo que alcancen para piezas de tecnología que ya existen y ensamblarlos con los nuevos (o viejos) capacidades para producir una solución que convierte el punto de dolor en un cliente encantados. Piense en lo más alto concepto responde a lo que está mintiendo alrededor – una recombinación no convencional.

Otro buen ejemplo de ello es lo que ha ocurrido con ascensores. El punto débil evidente para cualquier persona tratando de llegar a una oficina en el piso 49 está esperando el ascensor en aparecer. Durante años empresas de ascensores han sido el uso de la electrónica para coordinar los bancos de ascensores y hacer que los tiempos de espera más corto posible. Sin embargo, sólo recientemente los fabricantes de ascensores encontraron una forma de personalizar la solución mediante la coordinación de los sensores en la construcción de tarjetas de acceso de los empleados con los sistemas que calibran en cada ascensor debe ser optimizar los tiempos de espera. Eso, a su vez, ha permitido que las empresas de ascensores renovará sus modelos de negocio. Mediante el seguimiento de una métrica, pueden vender los tiempos de espera optimizados (ascensores como un servicio) en lugar de los bancos de ascensores en función del precio. Están vendiendo el rendimiento, no el hardware.

Este tipo de innovación es a menudo difícil para las empresas tradicionales de entender. No todas las empresas pueden (o deben) reinventar su modelo de negocio. Pero el crecimiento sostenible se basa en el desarrollo de una cultura de la innovación constante en todo lo que hace la empresa. El subir con nuevas maneras de involucrar a su cliente no es tanto una cuestión de experimentación en el laboratorio, ya que es la experiencia. Las organizaciones necesitan practicar mirando a los puntos de dolor y oportunidades de formas completamente nuevas hasta que se convierta en un hábito.

Las empresas más innovadoras no sólo tienen éxito en la implementación de la tecnología digital, sino también ganan por métodos de resolución de problemas difíciles constantemente por los elementos en formas distintivas y no convencionales recombinación. Esa capacidad es crítica y sólo se hará tanto más cuanto que la explosión de la tecnología digital acelera la innovación en los próximos años.